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觀點

埋下綠色種子

2009 / 05 / 12
編輯部
埋下綠色種子
只要談到綠色儲存,都是有關於基礎的部份。 檢視你目前的設置結構,然後從較為顯著的部份開始著手。

綠色儲存聽起來似乎不錯,但對大多數的我們而言,那是一個我們一直在追求且一
次又一次企圖達到的目標。
假如你還搞不清楚「能源之星」(Energy Star)標籤已經被貼在整個基礎架構的哪些地方?你並不孤單。那也不表示,你就不能加入綠色行動行列,有所作為。小細節也能影響甚鉅,你可以從更經濟地管理儲存開始,節省經費,並逐步增加與能源消耗相關的綠色行動。
讓我舉個例子。當你在夜晚飛越過一個城市,看見了閃閃爍爍的矩陣光點。
城市愈大,就有愈多的光點閃爍著。想像一下那些閃爍的燈火就是你的資料中心,
而最明亮的區域就是你的儲存架構。你的目標是盯住那個發光體,然後管理它。是否所有的光點都是合理地存在?你能否用別的不是那麼明亮的東西來替代它?關掉
一部份設備的電源,或是當有需要時才開啟它又如何?你所想要做的是適當地拿捏
你的基礎架構規模,這句話你一定耳熟能詳。
從採購開始就適當地制定你的基礎架構規模。假如你傾向購買較多的容積,作為未
來的預備用途,你應該知道,那不止是一次性的購買,而會導致成本持續增加。供應商當然會很樂意地賣給你那些容積。有很多供應商提供「即時」或是「隨需容積」之解決方案,讓你在危機時刻能夠快速地增加可運用的儲存區(storage pool)。但是,凡是你在一開始沒有購買的東西,它可能會大幅增加你從採購開始就適當地制定你的基礎架構規模。假如你傾向購買較多的容積,作為未
來的預備用途,你應該知道,那不止是一次性的購買,而會導致成本持續增加。供應商當然會很樂意地賣給你那些容積。有很多供應商提供「即時」或是「隨需容積」之解決方案,讓你在危機時刻能夠快速地增加可運用的儲存區(storage pool)。但是,凡是你在一開始沒有購買的東西,它可能會大幅增加你的能源成本,就像最後購買的儲存設備,基本上就是隱藏的線上儲存(online storage)架構。只要硬碟出
現在磁碟陣列裡,它們就會持續地運轉,持續地消耗能源和費用。
為了避免落入像這樣的困境,必須努力地讓結果更接近預期。當你需要更大的容積時,先做趨勢分析,獲得一些完整的預報。請記住:最後一刻的採購終將花費你大筆經費。

將資料階層化
運轉的硬碟會同時直接與間接地消耗掉能源。它們需要能源來運轉,而所產生的熱能又需要消耗更多冷卻系統的能源來降溫。所以你有愈多運轉中的硬碟,就必須消耗愈多的能源。但是,並非所有的硬碟都會消耗掉一樣多的能源。高速且高效能的
硬碟,所消耗的能源就遠比較低效能者來得少。
你無法期待更多的儲存空間需求會消失或減少;也無法期望儲存供應商能立刻提出省電裝置。我敢說任何地方的每個硬碟或磁碟陣列設備供應商,都在尋求創新的方法,以降低他們產品的消耗碳足跡。有些供應廠商,像是EMC已有明確方向且採取了措施,它們將快閃記憶體(flash drives)或是固態硬碟(SSD, solid-state drives)應用在它們的磁碟陣列系統中。此外,這些裝置的運轉都相當快速。當一切塵埃落定,價格也降下來了,這些裝置所消耗的能源與它們那些運轉的硬碟相比,將大幅減少。
此時,要聰明地管理儲存成本,有個方法就是盡可能將你的資料階層化。這並不是一個神奇的解決方案;至少它需要很努力。然而,使用較低效能的硬碟以及涵蓋它們的磁碟陣列,可以明顯地降低你儲存架構的整體能源消耗量。談到架構,現在正
是檢視你儲存平台的時候了。維護舊磁碟陣列花了你多少費用?和購買與管理新裝置相比,相差多少錢?擺脫掉你工作環境中的舊設備,並且強固能源效益之目的,應該是每一個儲存經理那張紛擾忙亂的清單中,最重要的事項。

儲存資源隨需配置
儲存經常是重疊配置,這不是秘密。一個應用程式要求1GB,一個資料庫要求2GB,然後系統與資料庫管理員要求一個緩衝器(buffer)。納入成長空間,你最後分配出去了10GB。那是很龐大的浪費。
身為儲存經理,你對那些被浪費的空間沒有多大控制權。但是,如果你有一個智慧型的磁碟陣列,它可以虛擬10GB的空間,然後只分配給主機真正的需求1GB ,並且保證能隨需供應額外的9GB以因應迫切需要,這樣如何?所以,導入儲存資源隨需配置 (thin provisioning)。現在,取代掉封閉式的儲存供應方式,你可以創造一個「總體的儲存區」,讓所有的系統可以按照所需來分配。突然間,被浪費掉的
9GB也能被放回去這個總體儲存區,並且被利用來額外供應其它有需要的系統。
那麼磁帶呢?
設法在備份設備上省錢,對備份本身來說就是一個重要的議題。花費在某個重要事項上,與愚蠢地花費在某個重要事項上,有很大的不同。將相同的資料一次又一次地進行備份,然後浪費大量的磁帶和硬碟,並不是個明智的作法。假如你自覺你的
備份是沒有效益的,就應該去檢視你花了多少經費在資料備份上,並且確認每一筆花費都很明智。
假使你每個月要寄送幾百個磁帶到異地儲存區,看看以下消除重複冗餘的選擇方案。也許用來恢復環境的作業系統影像或應用程式二進位(application binaries),所備份的次數超過所需。記錄檔和用完即可丟棄的其它形式檔案,是否被備份
了?當你在寫入那些「排除」(exclude)清單與政策時,更機靈點。佈署與安裝一個備份解決方案很簡單,但是,要能有效地組態管理不容易。
投入適當的重複數據刪除(deduplication)技術。就像儲存資源隨需配置,重複數據刪除技術具有縮減已備份資料量之潛能。但是要小心虛擬磁帶櫃(VTLs, virtual tape libraries)的陷阱,那只不過是後端一連串的磁碟驅動器。當你沒有採購包含任何重複數據刪除的解決方案時,虛擬磁帶櫃可能會比舊的磁帶櫃耗費更多的能源。因
此,適當地拿捏你的基礎架構規模,同樣適用於你的備份架構,如同它在你線上儲
存架構上所發揮的作用。

檢視你的BC/DR 演習
企業永續經營與災難復原(BC/DR , Business continuity/ Disaster recovery)演習就像一 把雙刃刀。少了其中任何一個,都會被認為是你公司IT 戰略的一大弱點。從另一個角度來看,其花費,包括維護費很容易就會超出它的效用。我並不是在阻擋任何人佈署災害復原基礎架構,相反的,你應該建立一個,只要別太樂觀!要充滿創造力但秉持理性。自問你可以如何簡化那個架構,並且在它執行平常任務期間
找到善用這個架構的方法,這樣它就不會只是被擱置在那兒消耗能源。如果你可以將某些操作移至異地復原處,那麼就去探索那些方案。如果你對復原的時間要求並不緊迫,那麼你就不需要即時復原的設置,佈署磁帶復原計畫就好。正因為每個人都在佈署熱備用(hot-standby)之災難復原陣列,那並不表示你就得隨之起舞。極好的背後通常尾隨著沉重的代價。
所謂綠色儲存之實踐,就是作一個好的企業公民,以理性方式努力地節約儲存操作上的花費,同時對生態環境產生正面影響。當全世界都在談論氣候異常時,你可以開始檢視你的儲存操作系統的溫度。等到由太陽能或風力來供應你的資料中心能源
的時候,你將會需要另一套全新的操作說明。